青空の下の机

旅をして、写真を撮って、生まれた想いを小説に籠める。

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掌編小説:人の糧

 夏のある日、川沿いに散歩をしていたときのことだった。アスファルトで舗装された川の淵に中学生程度の少年が五人、輪になって屈んでいた。最初は気にも留めなかったが少年らの隙間から思いもよらない物体が見えたためつい私も歩みを止めて注視した。
 少年がうずくまっていた。肘や膝には赤黒い染みが点在し、立ち上がろうと踏ん張る手足はわずかに震えていた。
「いじめか……」
 私はため息を吐いた。今昔永遠に絶えることのない社会問題を目前に、他人事と思えない緊張と胸にこみ上げる不快を感じた。
 こんなことはやめさせなければならない、そう思い少年らの元に歩み寄ったときに、ある疑問が生じた。
 いじめられている体格をみたところ、他五人と同じ年齢かそれ以上だろう。やたら肩幅は広く、横たわっているが身長も低いとは考えられない。腕はがっしりとしている。かといって太っているわけではない。少し筋肉質でいじめでついたであろう傷を除けばいたって健康的だ。容姿も悪いところは見当たらない。健全な好青年、といった印象だった。
 なぜこんな少年がいじめを受けているのだろうか? いじめとは無縁そうな彼がどうしてこんな痛々しい姿になってしまったのだろうか? そんなことが頭の中をよぎる。
 今はそれよりも彼を救ってあげなければ。緩んだ歩みを整え直し、いじめている少年の一人の肩に触れる。
「何をしてるんだ? こんなことしてはいけないよ」
 私がそう伝えると、彼らは困惑した表情を浮かべた。まるで自分が何をしているのか分かっていないかのように。そして集団のうちの一人が堂々と私に声を挙げた。
「こいつが学校で俺の財布を盗もうとしたんだ! それなのにこいつは『自分は盗んでない』とか抜かすんだ! だから許せねえ! この泥棒!!」
 彼の泥棒という言葉に続いて周りの少年も「この泥棒!」と声を荒げる。
 私は彼らを落ち着かせてから詳しい話を求めた。
 どうやら、体育の授業が終わっていじめっ子たちが教室に戻った際、一足先に教室に戻っていた少年が他人のカバンから財布を抜き取ろうとしていたのを目撃したらしい。それを責めると、少年は「確かに最初は魔がさしたけど、落ちていた財布を持ち主のカバンに戻そうとしていただけ。何も盗んではいない」と応えたそうだ。
 それからというもの、少年たちは彼に対して攻撃するようになったのだという。最初は反論をしていたがそのうち何も言い返さなくなったのだとか。
 ここまでを聞いて、私は横たわっている少年を起こして質問した。
「本当に何も盗んでないんだよな?」
 少年は虚ろになりながらも首を縦に振った。
「なんで途中から何も言い返さなくなったんだ?」
「何をいっても聞いてくれないから……。それどころか、悪いように捉えられてかえって嫌な目にあうから」
 私は口を閉ざしてしまった。もちろん彼が盗んだかどうかなんて知る由はない。しかしただ分かることはあった。
 それはいじめている少年らはあたかも自分たちの行いが正しいと判断していることだ。彼らは勘違いをしていた。自分たちが正しい立場にいるから何をしても許されるんだと……
 私はまた、大きなため息を吐く。
「理由がなんであろうと、こんなことはもうしてはいけない。傷つけられたからといって相手を傷つける理由なんてどこにもないんだよ」
 それだけを告げ、いじめられっ子の服についた塵と埃を払ってあげた。

 それからしばらくした後、そろそろ家へと帰ろうかと思いはじめたころだ。ふと足元に視線をやると、数匹の蟻がバラバラになった蜘蛛を巣へ運ぼうとしていた。
 蜘蛛は蟻なんかを襲ったりはしない。しかし、蟻たちは平然と巣から落ちて弱った蜘蛛に襲い掛かる。
 それは彼らにとって当然の振る舞いのため。彼らにとって生きる糧となるのだから――


以下、あとがき 続きを読む
  1. 2015/05/17(日) 15:32:32|
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掌編小説:ボトルシップ

小さい頃に一度だけ、ボトルシップを作ったことがある。
小学校の夏休み。私は自由研究を何にしようか決めかねないままお盆を迎えていた。
お爺ちゃんの家にいったとき、ある日お爺ちゃんは私に何か板のようなものと、膨らみの大きいビンを渡した。板には切り込みがあって手で簡単に外せるようになっていた。
「お前、暇ならこれでも作ってみろ」
お爺ちゃんはそれっきり何も喋らず、縁側に座り込んで新聞とにらみあっていた。
渡されたとき、これがなんなのか分からなかった。ボトルシップなんて馴染みがなかったし、工作には興味がないから、最初はこっそりと捨てようかなとか考えていた。
だけど、これを作れば夏休みの自由研究になるんじゃないかと閃いて、手をつけることにした。
そう、甘く考えていた。
ピンセットの扱いに慣れるまでひーひー弱音を吐いた。指よりも小さな部品を組み立てる、繊細な作業に神経を衰弱させた。夏の暑さも相重なって滝のような汗をかいた。簡単ではないことは分かっていたが、ここまで辛いものだとも思っていなかった。
ふと顔をあげると、縁側からお爺ちゃんがこちらの様子を伺っていた。
「調子はどうだ」
そう告げると再び視線を新聞のほうにむけた。
お爺ちゃんはいつもこんな感じだった。いつも私の返事を待ってはくれない。伝えるだけ伝えたら、後は自分の世界に籠ってしまう。
でもそんなお爺ちゃんを別段嫌いになることもなかった。

「できた……」
少し歪になった船が、ボトルの中に佇んでいる。水だと明らかに船底から浸水しそうだったから代わりに砂を敷き詰めた。砂漠に取り残された船のような、幻想的な風景がボトルの中に写し出されていた。
「楽しめたか」
気がつくと、お爺ちゃんが脇からボトルシップを覗きこんでいた。まじまじと見られているようで少し気恥ずかしかった。
「うん。難しかったけど……」
「……そうか」
そう言うと、そっと私の頭に手をおいた。初めてのことに何をされたのか、一瞬気づかなかった。
お爺ちゃんの手のひらから、ほのかな温もりが伝わった。

あれから何年たったときだろうか。お爺ちゃんは急に倒れこんで入院することになった。
医者と親の会話から、お爺ちゃんはもう長くはないことを悟った。
お爺ちゃんはずっと目をつぶっていた。それが不思議と違和感を感じず、前からずっと眠っていたかのように感じられた。

親が言うには、昔のお爺ちゃんはこんなに無口じゃなかったらしい。むしろ社交的で明るい性格だったそうだ。
だけど年を取り、私のお婆ちゃん、自分の妻に先立たれてから、突然自分の殻に籠るようになったらしい。まるで誰とも関わりたくないように。お爺ちゃんは口を閉ざしていた。

お爺ちゃんはそのまま、目を開けることはなかった。
お爺ちゃんが私に返事をしてくれたのはあの時だけだった。特別な出来事ではないけど、私の心に深く印象づけられた。
葬儀の後、私は部屋の押し入れを漁った。中から埃を被ったボトルがでてきた。
そっと埃を拭うと、そこにはあの時と変わらない姿があった。水を入れなかったおかげなのか、船は朽ちることなくビンの中に映えていた。
  1. 2015/03/11(水) 18:58:07|
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掌編小説:苦悩

私は常に追われる日々を送っている。
去年は高校受験だった。その前は親の離婚騒動、さらにその前は友人の自殺――
悩みがない日々なんて、殆どなかった。
身の回りには問題が次々と飛び交い、私はそれに振り回される。

自分でも判っていた。だけど、周りが起こした種は、環境と時間が解決してくれると。
判っていた。自分では、何もできやしないんだって。

高校に入学して、私はふと一人になることが多くなった気がする。図書館で借りてきた本を休み時間に一読し、放課後に駄弁ることなく帰宅。家に着いたら、自分の部屋に籠っては自主学習に励み、疲れたら布団に入って眠り込んだ。悩んでいた時とは違って、寝心地がいい。

ある日、こんな夢を見た。
私はクラスの中心的存在。学級委員長で、男女問わず好かれていた。彼氏とは仲睦まじく、長期休暇にはアルバイトに一汗を流していた。
そんな日常が続く。強くは求めてなかったが、私には理想的な生活だった。
丸一年を過ぎた辺りで、私は目を覚ました。朝日がカーテン越しに部屋に入り込む。夢はあっという間に終わった。ひどく呆気なかった。
求めてなかったが――
いや、あんな人生を謳歌したい。

その日から、私の考えは変わった気がする。
進んで行事に参加して人脈を作り、明るい性格を演じた。その内、向こうから告白がやってきて、初めて異性と付き合うようになった。私には夢のような毎日だった。悩みがないどころか、むしろ幸せを噛み締めていた。
冬休みのアルバイトの採用通知が届くと同時に、とんでもない言葉が私を襲った。
「別れてくれないか?」

恋人からの一言だった。彼のことが大好きだったし、何よりも失いたくない存在だったから、どうにか引き留めようと必死になった。
しかし、別れの理由は、「他に好きな人ができた」。私にはどうすることもできなかった。
彼との別れを境に、眠れない夜が多くなった、睡眠不足のせいで授業に集中できない。彼の代わりになる存在は見つからず、次第に友人関係にも支障がでてきた。私と距離を置くようになり、後に陰口を叩かれるようになった。

私は悩みの絶えない日常に戻ってきた。そして、一つ確信したことがあった。
私はあの時、無意識に悩みから逃げていたのだ。特に人間関係。私は独りでいることで、対人の悩みから解放されようとなっていたのだ。
悩みは今までと違って苦痛に感じた。この世の終わりのような気持ちだった。そして、私は学校を行くのをやめた。私の部屋に籠ることで、人との関わりを完全に絶っていた。
それでも悩みはなくならなかった。それどころか私の身体を蝕むように毒されていった。
そのまま消えてなくなりたい。そう思い始めたときには、もう遅かった。
二階の窓から身を乗り出した。そのままコンクリートの床へと吸い込まれるように堕ちていき、首の骨を折った。

これで、私の人生を終わりにすることにした。
悩みから逃げるために。苦痛から解放されるように――



以下、あとがき 続きを読む
  1. 2015/02/15(日) 18:56:56|
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掌編小説:マラソン

「なぁ、最後まで一緒に走ろうぜ」
 柔軟体操をしているときに、僕はそう声をかけられた。
 僕の友人、ケンちゃんは幼馴染だ。幼稚園の頃からよく遊んで、よく喧嘩をして、よく仲直りして、よく励ましあい、よく一緒にいて。学級が上がり、クラス替えで同じクラスになると、二人して喜んだ記憶もある。
 今日は小学校最後のマラソン大会。生徒は川の傍にある校庭に集合していた。マラソンを喜ぶ者と文句を言う者がいた。
 僕とケンちゃんは後者の方だった。僕は足に自信はあるが、体力があまりない。加えて去年のマラソン大会で具合を悪くしたこともあって、今年はあまり乗り気ではなかった。
 だから、冒頭のケンちゃんの言葉に賛同した。お互い似た者同士、会話を交えながら仲良く並走していこうと思った。
 2月の霞んだ景色の中、鮮やかな体操服を着た皆が白いラインの内側に並ぶ。
 先生の合図を皮切りに皆が走り出す。僕とケンちゃんは少し遅れてから出発した。
 やがて校庭を抜けて、自然堤防の上の道を走り出す。
 道はまっすぐと伸びていて寄り道のしようがなかった。田舎のために周りは自然風景がそのまま残されていた。舗装されてないゆえに、荒い砂利道が走る者たちの体力を削る。
 二人は予定通り駄弁りながら走った。歩を緩めると先生に怒られるため、飽くまで僕たちはスピードを落とさなかった。
「……なぁ、中学に入ったら部活に何するん?」
 その中で、ケンちゃんとそんな話もした。
 私とケンちゃんは別の中学校に入学することになる。そのため、学校生活を共に過ごすのは今年で最後。もう、一ヵ月もないのだ。
「うーん、まだ考えてない」
「じゃあ、いっしょにバスケしようぜ。そうしたら試合とかでまた会えるやろうし」
「バスケかぁ……」
 僕は考え込んだ。確かにケンちゃんと会えることは嬉しい。中学校でもまた、仲良くしていきたかった。
 しかしよく分からない、何かが、僕の心に引っ掛かった。
 特に行きたい部活もない。何よりも中学校でも仲良くしたい。
 だからといって、それでいいのか、と。
 僕は複雑な気持ちのまま走り続けた。やがて二人の会話はなくなっていき走ることで精いっぱいだった。吐く息が苦く辛かったが、隣にいるケンちゃんはもっと辛そうな表情を浮かべていた。
 だけど足だけは軽やかで、このままどこまでもいけそうだった。おそらく自分のペースで走れてないからだ。かえって疲れやすくなってしまっていたのだろう。
 吐く息と頭の中は真っ白になっていく。さっきの会話のせいなのか、死ぬわけでもないのに走馬灯のようなものを見た。

 いままで共に過ごしてきた友達。
 彼は成績が悪くて、少し鈍くて、ぶっきら棒で、だけど優しくて頼りがいがあって……
 彼とは色々なことを話した。もちろん将来の夢について語ったこともある。
 彼は自動車関係に、僕は研究に勤めたいと思っている。
 ――将来。
 そこには傍にケンちゃんはいない。数か月後の未来でさえいないのだ。
 このままでいいのか分からない。ただ、友人の都合にあわせた日々を繰り返していたら、ダメな気がした。
 周りに合わせてはいけない。自分のやりたいことをやるために頑張らなくてはいけないんだ――

 ここで目が覚めた。気がつくとマラソンは折り返し地点を迎えて、あとは校庭に戻るだけだった。
 ケンちゃんは僕の背中側にいた。そろそろ限界なのだろう。僕もわき腹に染みこむような痛みを感じ、そろそろ我慢できなかった。
 躊躇いはなかったわけではない。けど、僕はケンちゃんに言った。
「ごめんね、先にいってる」
 少しだけ肩が軽くなった気がした。ぐんぐんと僕とケンちゃんの差が開いていく。しばらくしてから後ろを振り向いたが、そこには友人の姿はなかった。
 結局僕は先にゴールした。疲れ果ててたから時間の感覚は無かったが、ケンちゃんが到着したのはかなり後だったはずだ。

 小学校の卒業式が終わり、家族と親戚の家をまわり、それが終わるとすぐに中学校の入学式と、ケンちゃんと会う機会があまりないまま、時が経った。
 やがて音沙汰がなくなった。近況が全く分からずに、一年、三年、五年、そして高校の卒業式が過ぎていった。
 僕は志望の大学に合格し、今のところは自分の道を突き進めている。砂利道を進むように辛くはあるけど、自分なりの努力をしていた。
 受験勉強から解放されて心に余裕ができると、ふとこんなことが頭に浮かんだ。
 彼は今、どうしているのだろうか。
 置いていってしまった旧友のことを想うと胸が痛くなる。あのまま並走していればよかったのか、それとも無理してまで僕のペースに合わせてもらったらよかったのか。それは分からない。
 ただ、あのときから僕ら二人の道は重なっていなかったのだ、ということだけは理解している。



以下、あとがき 続きを読む
  1. 2014/10/05(日) 22:35:45|
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更新停止?

というのも、

今日から二週間、
ちょっと遠いところへ行くので。

電波が届けば更新はしようかと思いますが、
もしできなかったことを考えて、
一応更新停止の記事を載せておきます。
  1. 2014/03/09(日) 08:00:19|
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  3. | コメント:0
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プロフィール

矢口鳥居

Author:矢口鳥居
愉快な、
不快な、
爽快な、
痛快な、
欣快な……
そんなお話がここにあります。
多分。

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